Bangkok cierra más de 400 escuelas por la contaminación

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Las autoridades de Tailandia ordenaron este miércoles el cierre de 437 escuelas de Bangkok ante el agravamiento de la contaminación atmosférica que hace semanas afecta a la ciudad.

El gobernador de Bangkok, Asawin Kwanmuang, dijo en una rueda de prensa que la orden de cierre es de efecto inmediato y que durará hasta el viernes.

«Tal vez no sea una manera efectiva del 100%, pero permite disminuir los efectos en los niños, lo mejor es cerrar las escuelas y así los padres no tienen que llevarlos a la escuela de coche», afirmó el gobernador.

Tal como lo consigna agencia efe, Bangkok ha estado cubierta por una espesa niebla tóxica y se sitúa hoy como la octava ciudad más contaminada del mundo con un nivel medio de 171 puntos en el índice de calidad del aire (ICA), según Air Visual, empresa que mide la contaminación del agua aire en todo el mundo.

El departamento de Control de Contaminación del gobierno tailandés calificaba como «insalubre» la calidad del aire en diez estaciones de la ciudad y como «muy insalubre» en otra.

En esta última, el ICA llegó al mediodía los 207 puntos en una escala en la que la calidad satisfactoria se sitúa por debajo de los 50 puntos.

Los niveles de PM2,5 (partículas de 2,5 micrones o menos de diámetro) se elevaron a 97 microgramos por metros cúbicos (μg / m3), más del doble que el recomendado por las autoridades tailandesas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) desaconseja la exposición durante más de 24 horas concentraciones superiores a 25 μg / m3 de este tipo de partículas ante el riesgo de enfermedades respiratorias, cardiovasculares y cáncer.

La estación seca (entre octubre y abril) aguza la severidad de la nube tóxica que las autoridades atribuyen al intenso tráfico, a la construcción, a la actividad industrial ya los incendios provocados por el sector agrícola.

Las autoridades enfrentan crecientes críticas por su gestión de la contaminación que intentaron combatir con sistemas de dudosa eficacia como el rociado del aire con cañones de agua.

El Ministerio de Salud Pública llamó además a la población a quemar varillas de incienso más cortas ya evitar la quema de ofrendas de papel durante la celebración del nuevo año chino el 5 de febrero.